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Amara:英国のカントリーサイド
からラグジュアリーを再定義

2018年6月7日

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Amara:英国の地方からラグジュアリーを再定義

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Amara:英国のカントリーサイド
からラグジュアリーを再定義

2018年6月7日

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Amara:英国のカントリーサイド
からラグジュアリーを再定義

2018年6月7日

完全な現実主義者であるアンドリュー・フッドは、「弊社の事業はeコマースビジネス そして世界には何百万ものeコマース事業者が存在するのを忘れてはいけない」と語っています。 しかしアンドリューは、自身が共同創立者を務めるラグジュアリーな家庭用品ブランド、Amaraがグローバルなeコマースビジネス分野で成功を収めた理由を十分認識しています。

「私たちは成功したいという熱望と意欲、そして野心をもっている。 競合他社よりも優れていなければ、成功を手に入れることはできない」

アンドリューは投資銀行での重責を担う仕事を辞め、いわゆる「ギャップイヤー」を楽しんでいましたが、それは長くは続きませんでした。皮肉にも、この意欲に満ちた英国の会社”Amara"は、彼にとってのキャリアの休止期間に誕生しました。 「私は、妻から、自分が仕事に戻るか、妻が働きに出るかを選択するようにという最後通告を言い渡されたんだ。 その頃二人の生活はうまくいっておらず、私が妻のライフスタイルを理解せず、彼女の生活の支障となっていたんだ」

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その頃フッド夫人であるサムには一つのアイディア考えがありました。 サムは、自宅と友人の家のリフォームを手掛けた経験から、インテリアデザインの分野で、ロンドンを出ると、世界最高級と言われるブランドが存在していないのに気づきました。そのため、 彼女は自分の故郷であるチェルムズフォードにインテリアショップをオープンしようと決めました。

スタイリッシュな協働

サムは、高級家具の収集を開始し、Amara の夢が徐々に形になり始めました。 「私の最初のキャリアはファッション業界のバイヤーだったが、時が経つにつれて、私が本当にやりたいのはインテリアとインテリアデザインにあると気づいたの」 幸い、彼女の夫でありビジネスパートナーであるアンドリューは、財務に精通していました。彼は次のように振り返ります。 「喜んで資金調達を支援するし、事業計画を立てるよと伝えたんだ。 私からのアドバイスはただ一つ、『ウェブサイトが必要になるだろう』」 そして2005年初めにAmaraを立ち上げ、サムは店を開設しアンドリューともう一人の従業員は「腰を据えて、これからeコマースビジネスをどう構築し、運営していくか思索を練ったんだ」

リアル店舗からオンライン店舗まで

「美しく装飾されたリアル店舗は高い信頼性構築に不可欠だった。そのため、リアル店舗を持つことは非常に重要な意味があった」とアンドリューは言います。 店舗に厳選されたアクセサリーとインテリアのマストアイテムを陳列したことで、Amaraが顧客基盤を築き、またMissoni HomeやWilliam Yeoward Crystalといった著名ブランドとパートナーシップを構築するのに役立ちました。 しかし、その頃「高級品」市場は、ますますeコマース化が進行していました。 2006年、急成長をとげていたamara.comはエセックス州のカントリーサイドに新しい拠点に引っ越し、 2008年にはリアル店舗は閉鎖され、オンラインビジネスに統合されました。アンドリューは「私たちが真剣であり、Amara が低価格を売りにするディスカウントビジネスに決して走らない高級ブランドであることを、リアル店舗で証明できた」と語っています。 こうした戦略が功を奏し、Amaraは2015年に早くも年間総売上880万ポンドを達成しました。

受賞歴のあるチームを構築

では、ビジネス構想を持つたった二人のチームが、英国で最も急成長するインテリア家庭用品サイトを運営し、85人超の従業員を擁する強力なチームに、どのように変貌をとげたのでしょうか? アンドリューにはいつも答える言葉があります。 「私たちの従業員には、どんな会社にも負けない素晴らしいカルチャーがある。 今年のクリスマス、当社のカスタマーサービス責任者は、24時間以内にメールの問い合わせに返信するという約束を守るため、1日に14時間から15時間も働いていた」 また、「過去2年間、当社が雇った人材の大半は、20~22歳の若いスタッフだった。 働く意欲を持ち、思いやりがあり、情熱を持っている人材を選び、彼らを教育する」他企業が時として若い才能への投資が口先だけの約束となる場合がある一方で、Amara は有限実行を貫きました。 Amaraのそうした取り組みは対外的にも知られるところとなりました。2015年に、優れた顧客サービスを称えるFeefo Gold Trusted Merchant Awardを3年連続で受賞しました。

ラグジュアリーとは心のあり方

「ラグジュアリー品」を好まれるお客様の考え方を真に理解しない限り、Ralph Lauren Homeの独占オンライン小売業者にはなれなかっただろう。 アンドリューは、自社の事業の信念について確固とした考えを持っています。 「最高級品ファッション小売業者にとって、お客様に100万ドルの価値があるように感じていただくことが非常に重要だ。 購入した商品が到着しお客様はワクワクしながらその箱を開け、最終的に商品を手に取っていただく、その一連のプロセスを素晴らしい体験にしなくてはならない。 こうした体験により、お客様ご自身に、とても大切で、価値がある存在だと感じて頂ける  私たちはご家庭でそうした体験をして頂けることを目指している」

夢のような体験を提供する

Amaraが現在直面する最大の課題について尋ねると、サムは次のように答えました。「信頼できる業者にロジスティクス管理を任せられるかが最大の課題だった  Amaraの体験を受け取るお客様に関しては、ロジスティクス業者に完全な信頼を寄せている」 ありがたいことに、AmaraとDHLとの関係はうまくいっているようです。 アンドリューはまた、「業界で最も優れていると認識したパートナーと協働することを、私たちは早期に決定したんだ  DHLが大変信頼できるブランドだということは一目瞭然だった」と語っています。 もちろん、状況が悪くなった時にはパートナーシップに試練が生じます。 「不満を抱いたお客様へは適切に対応することを心がけている。 適切な対応のためには、当社チームの枠を越えて、電話や電子メールの向こう側にいるお客様にまで及ぶ必要がある。 DHLはそうした問題にも対応してくれる」 そしてその賞賛は続きます。「当社の売上は、DHLと協働を開始した時から今や12倍に増加し、DHLは当社のビジネスの一部となり、長年にわたり当社の成長を手助けしてくれている」

果報は寝て待て

グローバル・ブランドと見なされるようになるのは容易いことではありません。 また急に達成できたわけでもありません。 グローバルなロジスティクスパートナーを選ぶのは問題ありませんでしたが、新しい地域に本気で参入するには.comアドレスが必要でした。 Amara.comというドメインは、もともとラトビア人の科学者が所有していましたが、10年もの交渉の末、このドメインを取得できました。 これにより、Amara は、厳選した国内市場をはじめ、またグローバル市場でも、その名を定着させることができました。

未来を見据える

高級家庭用品で最も名高いブランドを12年間提供した後、Amaraは独自のブランドとなり、 2016年には自社の名前を冠した初のコレクション、「A by Amara」を発表しました。 また、あらゆるブランドの社会的地位のために尽力する仲間を称えるユニークな方法として、ブログコミュニティを見出し、 2015年には業界トップのブロガーやブランドスポンサー、エリート審査員が一堂に集まるイベント、”Amara Interior Blog Awards”を発足しました。 アンドリューは将来についての構想からAmaraのリアル店舗再開を完全に排除していません。 「リアル店舗がチャンスになるとしたら、ロンドンにも、ニューヨークにも店を持つ気になるだろうか? 多分なると思う」

エセックスの田舎からニューヨークのマディソンスクエアまで? そう、Amaraの世界では、未知の出来事が起こるのです。

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